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Élevage sélectif : Comment élever des poulets.

Pour ceux d’entre nous qui apprennent à élever des poulets ou qui enseignent aux autres comment élever des poulets, vous devez réaliser que les races de volailles ne peuvent pas être maintenues. Votre volaille s’améliore ou dégénère à chaque génération qui passe. L’élevage sélectif est le seul moyen d’améliorer un troupeau : ce type d’élevage nécessite l’abattage de tous les oiseaux qui ne correspondent pas au standard de la race. Chaque éleveur a un standard ; sinon, ce sont des multiplicateurs et non des éleveurs. Les normes écrites de l’American poulailler Association et de l’American Bantam Association sont d’excellents endroits pour commencer votre voyage dans l’élevage de volailles. Ces normes font bien plus qu’articuler les couleurs du plumage. Si vous voulez apprendre à élever des poulets, c’est ici que vous découvrirez le meilleur type de corps pour la production de viande et d’œufs ; ainsi que le type correct nécessaire pour le jeu. Il est également préférable d’en profiter pour visiter un éleveur de la même volaille que vous comptez garder si possible. La visite d’un spectacle avicole local vous permettra également de mieux comprendre l’apparence générale des oiseaux.

Après avoir fait vos recherches, rencontré des éleveurs et, espérons-le, observé d’autres oiseaux, vous êtes prêt à commencer à apprendre à élever des poulets. Connaissant votre troupeau comme vous le savez, que souhaitez-vous voir amélioré : poids, taille, production, couleur ? Êtes-vous plus intéressé par élever des poules pour les oeufs, ou pour la viande ? Ne mordez pas plus que vous ne pouvez mâcher. Vous devez travailler sur l’amélioration d’une ou deux choses à la fois, en vous rappelant que ce type vient toujours en premier. Cela suppose que votre troupeau montre une bonne santé et de la vigueur. Si ce n’est pas le cas, vous devez d’abord bien faire les choses avant de continuer. L’élevage sélectif est un processus qui est un voyage sans fin. Nous avons affaire à des organismes vivants. En tant que tel, nous devons comprendre l’une des règles de base de l’élevage : tout groupe ira toujours vers la médiocrité. C’est la principale raison de notre besoin d’une sélection basée sur une norme.

Après avoir déterminé ce que nous espérons accomplir avec l’élevage de cette année, nous procédons, avec le Standard en main, à la sélection de nos reproducteurs. Lorsque vous apprenez à élever des poulets, il est toujours utile qu’un mentor soit en mesure de vous accompagner dans votre première ou deuxième année de sélection. Cependant, cela n’est pas toujours possible en raison de la distance ou autre. Le faire par vous-même n’est pas une tâche impossible si vous avez fait vos devoirs et avez eu l’occasion de voir de première main à quoi votre race devrait ressembler.

En regardant ton troupeau de poulets de basse-cour, vous devez vous poser une question très importante : puis-je arriver là où je veux aller à partir d’ici ? Par exemple, si vous souhaitez commencer à participer à une compétition avec vos oiseaux, il y a de fortes chances que vous deviez ajouter un oiseau de qualité show à votre troupeau. Ou, si vous souhaitez atteindre un taux de production d’œufs plus élevé, vous devrez peut-être ajouter un oiseau d’un tel troupeau au vôtre. C’est probablement quelque chose que vous avez déjà envisagé lors de vos recherches et de vos interactions avec d’autres éleveurs avant d’apprendre à élever des poulets. Selon le trait qui manque à votre troupeau, vous déterminerez si vous achetez un coq ou une poule. Le vieil adage, qui est généralement vrai, est que la poule définit le type et le coq la couleur. Nous en savons beaucoup plus sur la génétique de nos jours que lorsque cette expression était à la mode, mais c’est toujours un bon conseil de base, surtout en ce qui concerne le type.

Il existe une variété de techniques pour apprendre à élever des poulets qui ont été discutées dans les pages de Backyard Poultry. J’aime le garder aussi simple que possible et j’ai développé une technique qui fonctionne bien pour moi. La grande chose à propos de l’élevage est que vous pouvez choisir ce qui fonctionnera pour vous. En fait, l’accouplement unique est probablement la méthode la plus simple à suivre, mais la plupart des gens veulent produire plus de poussins que ce que l’accouplement unique peut leur donner. Le système d’élevage que j’utilise est vraiment une combinaison du Rolling Mating et du Clan Mating System. Je l’appelle l’accouplement familial. Voici comment ça fonctionne.

Comment élever des poulets : Accouplement familial

1. Divisez vos poules en âge de reproduction en deux groupes ou familles. La composition de chaque famille doit être faite en fonction du phénotype. Ainsi, toutes les poules d’une famille sont similaires en apparence tandis que les poules de l’autre groupe sont similaires. J’utilise des bandes de jambe colorées pour désigner les deux familles. Par exemple, une famille portera une bande de jambe rouge tandis que l’autre porte une bande de jambe bleue.

2. Commencez ce système avec un coq qui n’a aucun lien avec mes poules. C’est aussi là que je peux chercher à améliorer mon troupeau en fonction de mes objectifs déclarés.

3. Chaque année, vous n’éleverez qu’une seule famille. Les familles seront désignées selon des lignes matriarcales. A titre d’illustration, cette année j’ai choisi d’élever la Red Family. Tous les poussins éclos porteront une bande de patte rouge : aussi bien les coqs que les poulettes. Lors de la reproduction la première année, j’utiliserai le mâle non apparenté.

4. N’élevez que des femelles aussi proches que possible du Standard. Ici, vous devez considérer l’ensemble de l’oiseau. Je pèse chaque poule pour m’assurer que je maintiens le poids correct pour mes oiseaux. Disons que j’ai commencé avec six femelles dans la Red Family et que je l’ai réduite aux trois premières. Ne soyez pas tenté d’utiliser ces autres. Il faut les jeter : les donner à un ami, les retirer au poulailler à vie, les manger ou quoi que ce soit, mais ne pas les utiliser dans les enclos d’élevage.

5. L’année suivante, suivez le même processus et élevez uniquement les poules de l’autre famille. Je peux utiliser le coq d’origine s’il n’est pas apparenté et n’importe quel coq de l’autre groupe familial. A l’issue de cette deuxième année, il s’agira toujours de coqs à pattes rouges à poules à pattes bleues ou de coqs à pattes bleues à poules à pattes rouges. Cela me permet de pratiquer la consanguinité, mais pas d’une manière préjudiciable au point de nuire à mon troupeau ou de contrecarrer mes objectifs. Les bandes de jambe colorées sont peu coûteuses et sont disponibles dans une variété de couleurs et de tailles. Je les utilise pour identifier les familles matriarcales.

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Ces trois poules Cubalaya portent toutes la bande de patte bleue signifiant leur famille. Le coq est de la famille des bagues rouges.

Ce système d’élevage sélectif est facile à entretenir et nécessite un minimum de tenue de registres. Il est plus efficace si un bon groupe de poussins est éclos chaque année, puis abattu sévèrement. Vous devez faire éclore autant de poussins que vous pouvez nourrir et loger de manière adéquate. N’oubliez pas que l’abattage commence dans les éleveuses. Vous apprendrez à ne pas tolérer un poussin apathique ou avec des orteils ou un bec tordu. Au moindre signe de faiblesse, l’abattage doit avoir lieu immédiatement. J’essaie de garder six à dix poules dans chaque famille et trois cerfs.

Le processus de sélection se poursuit de la couveuse jusqu’à la maturité. Une fois que les poussins auront atteint ce stade, je prendrai toutes les poulettes et je les comparerai à leurs mères. J’espère que je verrai une nette amélioration, mais peut-être pas dans tous. Je ne garderai que le meilleur. Si une ou deux des poules sont meilleures que la plupart des poulettes, elles seront également conservées. Sinon, je remplacerai les femelles existantes par les nouvelles filles qui démontrent l’amélioration indiquée dans mes objectifs initiaux pour l’année. Ces poulettes et poules produiront ensuite des œufs pour la famille jusqu’à ce qu’elles soient appelées l’année suivante pour les enclos d’élevage.

En attendant un minimum de deux ans avant qu’une poule ne soit saillie, je contribue à assurer la longévité de mon troupeau. En d’autres termes, une poule doit pouvoir démontrer une bonne santé pendant deux ans avant d’être utilisée dans les enclos de race. Je n’élève pas de poulettes sauf au démarrage de ce système. Certaines poules peuvent même avoir quatre ou six ans et pourtant être retenues comme reproductrices dans ce système. Je préfère utiliser des coqs avec ces poules plus âgées. Vous avez besoin d’un bon mâle actif; les coqs vous le fournissent. Dans l’élevage de poulets, vous devez avoir la jeunesse d’un côté de l’équation d’élevage, que ce soit la poule ou le coq.

Vous remarquerez très probablement une amélioration considérable de votre troupeau vos première et deuxième années en utilisant l’élevage sélectif avec le système d’accouplement familial. Ne devenez pas arrogant ou enflé d’orgueil. Ce que vous vivez est le résultat d’une pression sélective qui peut ou non avoir été appliquée aux ancêtres récents de vos oiseaux en fonction de la source de vos oiseaux d’origine. C’est particulièrement le cas si vos poussins d’origine proviennent d’un couvoir. Vous êtes encore dans les étapes d’apprentissage de l’art de l’élevage. Devenir un éleveur averti ne vient pas de quelques bonnes années dans les enclos de race; cela vient de la capacité d’apprendre de chaque nouvelle expérience avec les oiseaux. Vous apprendrez vraiment à quel point la compétence est impliquée dans la reproduction lorsque vous regardez les poussins éclos dans la troisième génération et les générations suivantes après que tous les vestiges d’hétérosis sont passés.

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Ces enclos de race sont destinés aux accouplements simples. Ils ont été construits il y a plus de 30 ans en utilisant des bandes de roue de wagon. Ils étaient peu coûteux à construire et ont très bien résisté.

Il y aura même des années où vous ne saurez pas si des progrès ont été réalisés. Si vous travaillez avec un troupeau fermé, vous commencerez à voir des caractéristiques indésirables remonter à la surface. C’est parce que vous remuez le pot génétique et que des gènes récessifs qui auraient pu rester latents pendant des années auront maintenant la chance de se manifester. C’est exactement ce que vous voulez ! Il n’y a aucun moyen d’éliminer ces traits à moins que la consanguinité ne soit pratiquée. Le système d’accouplement familial permet à la consanguinité d’avoir lieu dans un environnement contrôlé.

Apprendre à élever des poulets n’est pas un processus de «gratification instantanée» – après quatre ou cinq ans d’élevage, vous serez en meilleure position pour déterminer si vous avez besoin d’ajouter d’autres gènes à votre pool; en supposant que vous choisissiez d’ajouter un oiseau qui présente des traits manquants à votre troupeau, faites-le avec prudence. Vous ajouterez également de nombreux autres traits invisibles qui peuvent apparaître assez rapidement lorsqu’ils sont ajoutés à votre troupeau.

La meilleure façon d’ajouter un nouvel oiseau dans le troupeau reproducteur est par le biais d’un « sidemating ». En d’autres termes, l’oiseau n’est pas jeté directement dans le système d’élevage global. Par exemple, disons que vous obtenez une nouvelle poule. Accouplez-la à l’un de vos coqs et frappez tous les poussins afin de les rendre facilement identifiables des autres que vous avez éclos.

Ensuite, observez pendant que vous apprenez à élever des poulets : plument-ils aussi rapidement ? Grandissent-ils aussi ? Manifestent-ils le trait que vous cherchiez à inclure dans votre troupeau ? Montrent-ils une faiblesse dont vous n’aviez pas conscience avant l’accouplement ? Après avoir obtenu des réponses satisfaisantes à ces questions, conservez quelques poulettes et accouplez-les avec un coq de l’autre famille l’année prochaine. Encore une fois, marquez les poussins de manière à interpréter le bien et le mal qu’ils apporteront à votre troupeau. Si vous décidez maintenant de les garder, prenez les meilleures poulettes de cette deuxième génération et ajoutez-les à la famille que vous avez éclose cette année-là. Cela peut sembler une approche trop prudente pour vous à ce stade de votre élevage, mais croyez-moi, il s’agit d’une méthode éprouvée pratiquée depuis des générations par des éleveurs pratiques de tous les types de volailles.

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Les coqs sont logés individuellement dans des enclos. Ces stylos sont légers sans fond. Ils sont déplacés chaque semaine afin que les coqs soient maintenus sur un nouveau sol. Pendant la saison de jardinage, ils sont placés entre les rangées et déplacés tous les quelques jours pour éliminer l’herbe et les mauvaises herbes.

Je vous souhaite bonne chance dans vos aventures pour apprendre à élever des poulets. Il y a toujours plus à apprendre, beaucoup plus. En cours de route, vous rencontrerez des gens qui se révéleront vraiment utiles. Vous en trouverez également beaucoup qui sont très disposés à donner des conseils sur des choses dont ils ne savent vraiment rien. Apprendre à faire la différence entre les deux fait partie intégrante du monde de races de poulet.

Quelles sont vos recommandations pour quelqu’un qui apprend à élever des poulets ? Nous aimerions que vous partagiez vos conseils, recommandations et histoires avec nous.

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