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Quels sont les 11 meilleurs moyens de protéger mes poules des prédateurs ?

je Cela fait mal de perdre un poulet que vous avez élevé avec amour d’un poussin mignon et moelleux – de sortir un matin et de trouver Henny Penny mystérieusement disparue ou pire, de découvrir une scène choquante de carnage sanglant et plumeux. Non seulement cela fait mal émotionnellement, mais pour ceux dont les moyens de subsistance dépendent de leurs troupeaux, cela fait aussi mal financièrement.

Il me semble donc presque un sacrilège d’avouer ce qui suit.

Même si j’adore mes poulets et que je déteste en sacrifier un à un coyote ou à un autre voleur sauvage, je ne blâme pas le prédateur de faire ce que les prédateurs font pour survivre. De plus, je refuse d’adopter une approche létale pour riposter à toute déprédation, à une exception près.

La faute à mon travail bénévole dans un zoo à l’adolescence et, plus tard, à un passage de sept ans en tant que gardien d’un parc animalier. En travaillant avec des tigres, des couguars, des loups, des renards, des ratons laveurs, des aigles et d’autres prédateurs, je suis devenu complètement amoureux de la beauté, de l’intelligence et de la force de ces animaux souvent décriés, sans parler de leur rôle essentiel dans la nature, en contrôlant les populations de proies.

Ma profonde affection pour les prédateurs a duré jusqu’à ce jour.

Et pourtant, je ne veux vraiment pas qu’ils mangent mes poulets. Heureusement, mon mari et moi avons perdu étonnamment peu d’oiseaux en près de 30 ans d’élevage de diverses volailles dans notre ferme d’agrément de Washington. J’espère que nos tactiques éprouvées ci-dessous vous aideront également à protéger vos poulets des prédateurs, afin d’éviter la douleur de perdre un ami à plumes.

1. Découvrez qui l’a fait

Malheureusement, les poulets sont vulnérables à une nombre impressionnant de prédateurs, des petites belettes aux ours musclés. Certains – pensez au raton laveur et au coyote – sont répandus, se produisant à la campagne et en ville, tandis que d’autres ont des aires de répartition plus limitées.

En général, cependant, les éleveurs résidant dans différentes régions font face à un groupe légèrement différent de voleurs potentiels de volaille. Dans notre ferme, par exemple, nous n’avons vu qu’une seule fois un renard et des traces d’ours. Les ratons laveurs, les opossums et les grands hiboux à cornes, cependant, visitent régulièrement.

Si vous êtes nouveau dans une région ou si vous êtes novice en matière de poules, demandez aux éleveurs voisins quels sont les prédateurs qu’ils ont rencontrés et quelles sont leurs stratégies pour les déjouer. Anticiper quelles espèces peuvent visiter et quel est leur modus operandi peut vous aider à mieux protéger votre troupeau. (Voir « La sale demi-douzaine », ci-dessous.)

Conseil : gardez à l’esprit que la prédation peut également varier en fonction des saisons et des schémas de migration. Nous avons appris à être particulièrement vigilants par temps glacial ou neigeux.

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2. Pensez comme un prédateur

La survie d’un prédateur pose un défi de vie ou de mort au quotidien. Ils ne peuvent pas se permettre de dépenser un nombre énorme de calories pour poursuivre une proie ou s’exposer à un ennemi, disons un humain avec une arme à feu.

Bien sûr, les coyotes, les loups et de nombreux autres prédateurs peuvent tuer et tuent des animaux en bonne santé. Mais généralement, ils ont plus de succès en optant pour des repas plus faciles : les vieux, les malades, les jeunes et les faibles. C’est l’une des raisons pour lesquelles les prédateurs sont si importants pour la santé des écosystèmes.

C’est aussi pourquoi nos oiseaux domestiqués – confinés, exposés, moins méfiants que les oiseaux sauvages – sont des cibles si tentantes. Alors regardez votre installation/routine de volaille comme à travers les yeux d’un prédateur sournois et opportuniste. Et continuez à lire pour des suggestions sur la façon de rendre vos poulets aussi difficiles à atteindre que possible pour les prédateurs.


3. Rentrez vos oiseaux

De nombreux voleurs de volaille préfèrent opérer à la faveur de l’obscurité ou tôt le matin et le soir. Laissez vos oiseaux se déplacer et se percher librement pendant cette période, et vous en perdrez probablement quelques-uns.

Au fil des ans, cette leçon nous a été enseignée à quelques reprises, le plus récemment lorsqu’une poule téméraire s’est cachée une nuit. Malgré tous nos efforts, nous n’avons pas pu la trouver. Le lendemain matin, il ne restait de notre maladroit ami qu’une traînée de jolies plumes barrées menant à la clôture.

Heureusement, les poulets sont des créatures d’habitude et faciles à dresser. Nous commençons par confiner nos poulettes en croissance dans leur poulailler permanent jusqu’à ce qu’elles soient plus grandes et moins vulnérables. En même temps, nous leur montrons que la maison est l’endroit où se trouvent la nourriture et les délicieuses friandises aux vers de farine.

Nous utilisons également des friandises pour leur apprendre à venir lorsqu’ils sont appelés. Une fois relâchées dans les grands espaces, nos poules retournent normalement se percher au coucher du soleil ou lorsqu’elles sont convoquées. Ensuite, nous les enfermons pour la nuit, en nous reposant tranquillement pour qu’ils soient en sécurité.

4. Construire une forteresse imprenable

La structure du poulailler où nos poules Barred Rock passent chaque nuit se compose d’un enclos extérieur construit en tissu de quincaillerie solide et serré bien agrafé à un cadre en bois, avec un toit en plastique ondulé solide. Les filles grimpent sur une rampe et entrent par une porte pop-trou dans une zone supérieure de perchoir / nichoir «appartement» faite de planches de cèdre robustes.

J’aime que cette partie du poulailler soit surélevée car les prédateurs ne peuvent pas se déplacer sous les poulets. Toutes les portes extérieures ont des loquets sécurisés et le cadre de l’enclos repose sur des blocs de béton plats pour aider à contrecarrer les creuseurs. Nous avons ce poulailler depuis plus de trois ans maintenant et jusqu’à présent, il a gardé notre troupeau sain et sauf.

Résisterait-il à un ours ? Probablement pas. Mais comme indiqué, les ours visitent notre ferme rarement, voire jamais.

Lors du choix ou de la construction d’un poulailler/enclos de pâturage, évitez le fil de poulet fragile ou tout autre revêtement d’enclos troué qui permet aux belettes de s’y glisser ou aux ratons laveurs de passer à travers avec leurs pattes adroites.

Une fois, un raton laveur a traversé un grillage à poules, avec des résultats mortels.

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5. Monter une défense périmétrique

Il y a des années, après avoir tragiquement perdu un mouton et plusieurs canards à cause de chiens errants, mon mari et moi avons décidé de renforcer les défenses du périmètre de notre propriété. Une clôture entoure maintenant nos 5 acres, et une grande partie de notre terrain a également une clôture tampon intérieure pour une protection supplémentaire.

De plus, nous avons utilisé des clôtures intérieures pour empêcher nos volailles d’entrer dans un boisé et les pâturages exposés éloignés de la maison. Nos barrières comprennent un mélange de clôture de champ en fil soudé de 4 à 5 pieds, de panneaux de porc, de clôture en bois et de clôture pour chevaux sans escalade.

On aime particulièrement ce dernier à cause des petites ouvertures. Mon mari a déjà vu un coyote se faufiler à travers une clôture de champ ordinaire.

Rappelez-vous que les clôtures ne décourageront pas tous les prédateurs. Les coyotes sont d’excellents sauteurs et creuseurs, par exemple, et les ratons laveurs sont des grimpeurs talentueux.

Certains éleveurs enterrent leur clôture pour barrer les creuseurs ou utilisent du fil chaud le long du dessus pour plus de sécurité. D’autres ne jurent que par les chiens de garde du bétail pour protéger leurs charges.

Astuce : Considérez les lumières de sécurité sensibles au mouvement près de la zone du poulailler comme un autre moyen de dissuasion.


6. Vérifiez fréquemment les défenses

Nous avons découvert les dangers de négliger cette tâche il y a des années après qu’un coyote ait abattu deux poulets en liberté en autant de jours. Lorsque nous avons arpenté tardivement notre clôture, un énorme trou s’était été creusé sous une section isolée.

Le simple fait de remplir l’excavation avec de gros rochers, couplé à l’interdiction de notre troupeau des pâturages, a persuadé le coyote de chercher sa proie ailleurs.

De nos jours, nous faisons beaucoup plus attention à effectuer des vérifications régulières des clôtures et des poulaillers/enclos. Lorsque vous examinez vos propres défenses, surveillez les signes de creusement, les dommages aux clôtures/grillages et les nouveaux trous, tunnels ou lacunes.

7. Ne nourrissez pas les prédateurs

Évitez de nourrir les prédateurs sur votre propriété, même les plus mignons comme les ratons laveurs. Cela peut amener les prédateurs à perdre leur peur des humains, à traîner et à un moment donné, ils peuvent tourner leur attention affamée vers vos poulets.

Si vous le pouvez, aussi évitez de laisser de la nourriture à l’extérieur pour vos animaux de compagnie. Ou retirez-le rapidement après qu’ils aient mangé à leur faim.

Les restes peuvent attirer des prédateurs sauvages sur votre propriété, ainsi que des chiens et des chats sauvages. Assurez-vous également que les boîtes de nourriture et les poubelles sont correctement sécurisées contre les pillards sauvages. Et n’oubliez pas de ramasser les œufs tous les jours. Les laisser s’empiler peut également attirer des créatures affamées.

8. Fournir une couverture appropriée

De nombreux éleveurs protègent leurs troupeaux en les gardant confinés 24h/24 et 7j/7 dans des enclos couverts. Si vos oiseaux vivent dans des fouilles non couvertes ou errent le jour, cependant, les arbres et les arbustes peuvent offrir une protection.

Un de mes amis, par exemple, a un grand sapin étalé sous lequel son troupeau s’empresse de se cacher lorsque des rapaces apparaissent. Mes propres poules s’abritent souvent sous une vigne tentaculaire.

Rappelez-vous, cependant, que la végétation basse qui encombre la maison de vos oiseaux peut servir de couverture involontaire à un raton laveur, un renard, une belette et autres sournois.

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9. Soyez diligent sur le contrôle des rongeurs

Alors qu’un poulet de taille normale n’a pas grand-chose à craindre d’un rat, un petit poussin est extrêmement vulnérable à ces omnivores furtifs. De plus, une population abondante de rongeurs vivant parmi vos volailles attirera les chasseurs qui pourraient se laisser distraire par la perspective d’un dîner au poulet.

Dans notre ferme, nous essayons de réduire les populations de rats en éliminant les sites de nidification et les cachettes potentiels – comme les tas de broussailles ou de déchets – et en nettoyant les dégâts d’alimentation. C’est ici que nous faisons une exception à notre politique de non-élimination, en utilisant des pièges à pression si nécessaire et avec prudence pour éviter de tuer des animaux non ciblés.

Nous n’utilisons jamais d’appâts empoisonnés, qui mettent en danger les animaux de compagnie et la faune.


10. Fournir une protection pour les poussins

Encore une fois, rappelez-vous que vos adorables potes sont sans défense. Si vous élevez des poussins dans une couveuse, protégez-la contre les rats, les animaux domestiques et les jeunes enfants. Nous élevons nos poussins dans un vestiaire plutôt que dans un garage ou une dépendance, juste pour être du bon côté.

Si vous laissez une poule élever sa couvée, envisagez de garder la famille dans un enclos protecteur au lieu de les laisser errer librement, au moins jusqu’à ce que les poussins deviennent assez gros pour ne pas être des appâts faciles pour les corbeaux, les rats ou les serpents.


11.Encadré : La sale demi-douzaine

Vous ne pouvez pas savoir quoi faire si vous ne savez pas qui fait quoi. Avant de mettre en œuvre votre plan de protection contre les prédateurs, découvrez quelles menaces potentielles sont susceptibles de se trouver dans votre coin de pays.

Chien

Le meilleur ami de l’homme a été l’un des prédateurs de bétail les plus fréquents et les plus dommageables de notre ferme. Alors que les animaux sauvages chassent généralement pour manger, les chiens errants tuent pour le plaisir.

Cherchez des oiseaux qui ont été tués ou mutilés mais qui n’ont pas été enlevés ou mangés.

Raton laveur

Le raton laveur intelligent est omnivore, mangeant des grenouilles, des souris, des œufs, du poisson, des fruits et plus encore. En plus d’aider à contrôler les proies populations, ils dispersent également des graines de plantes dans leurs excréments.

Cherchez des morsures sur le dos du poulet, ainsi que des têtes et des poitrines rongées. S’il en a l’occasion, un raton laveur atteindra également les enclos pour attraper les oiseaux endormis et les tirer en partie à travers le fil (ick).

Coyote & Renard

Ces prédateurs avertis attrapent généralement les poulets entiers et les skedaddle, laissant des plumes éparpillées dans leur sillage. Les deux sont des omnivores qui mangent une grande variété d’aliments, notamment des rongeurs, des lapins, des insectes, des charognes et des fruits.

Certaines études ont montré que le contrôle mortel des coyotes peut en fait augmenter les populations et la prédation du bétail.

Belette

Ces carnivores sinueux sont des chasseurs exceptionnels de rongeurs, lapins et autres petits animaux. Capables de se faufiler à travers de très petits trous, les belettes délivrent généralement une morsure mortelle à l’arrière de la tête.

Malheureusement pour les agriculteurs, une belette déclenchée par une volaille paniquée peut tuer plus d’oiseaux qu’elle ne peut en manger, non pas pour le plaisir, mais en raison de son métabolisme élevé, de son appétit vorace et de son instinct de cachette.

Buse, Grand-duc d’Amérique ou Aigle

Parfois, ces puissants rapaces emportent le poulet entier, mais souvent un faucon mange leur proie sur les lieux. Cherchez beaucoup de plumes pincées éparpillées. Si la carcasse reste, une tête et un cou mâchés indiquent un hibou, un oiseau qui opère aussi normalement la nuit.

Les oiseaux de proie sont légalement protégés, et pour cause. Si ce n’était pas pour ces incroyables chasseurs, nous serions jusqu’aux oreilles dans les rongeurs, les lapins et plus encore.

Rat

S’il vous manque des poussins le matin ou si vous en trouvez un partiellement mangé, un rat est probablement le coupable. Les rats bruns femelles commencent à se reproduire tôt et peuvent avoir jusqu’à cinq portées par an.

Sans contrôle, les populations de rats peuvent exploser rapidement.

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